Guitarristas de Jazz (Audición recomendada)

Sólo algunos de los tantos, y en orden alfabético.

Ale Demogli • Armando Alonso • Bill Frisell • Carlos Campos • Charlie Christian • George BensonJim Hall • Jimmy Raney • Joe Pass • John Scofield • Julian Lage • Kurt Rosenwinkel • Mike Stern • Pat Martino • Pat Metheny • Scott Henderson • Ted Greene • Wes Montgomery

Anuncios

Stratocaster: Masters Mechanics

La Strat ya es un instrumento “clásico”.
Igual que el cello, el clavicordio o la viola da gamba. Un instrumento ya desarrollado y para el cual hoy no existen posibilidades de “mejorarlo”. Es lo que es: la Stratocaster.

Y la Strat tiene su mecánica particular y propia. A mí me parece la guitarra más “mecánica” de todas. Cuando la tocás, sentís eso en el feel con la viola. Sentís la madera, sentís el metal (obviamente más allá de las cuerdas) y probablemente esto se deba al trémolo: la parte más mecánica. Es la única guitarra eléctrica que, cuando la tocás, estás constantemente pendiente a lo que pasa en el puente. A colación de esto, también estás pendiente a lo que pasa en la cejuela, y, sí… también en las clavijas. Convivís todo el tiempo con la dinámica de esa mecánica. Aún más allá que uses o no el trémolo. Es totalmente orgánica. La agarrás e inmediatamente sentís que tenés una cosa hecha con maderas y “fierros”. Lo cual no pasa tanto con una Les Paul, en donde todo parece estar más alejado del contacto (el feel) inmediato con el instrumento. (Claramente la LP también es un instrumento clásico y con sus bellas particularidades.)

Los dos guitarristas eléctricos más grandes de todos los tiempos: Hendrix y Van Halen (linda casualidad…), formaron sus “voces” poniendo en evidencia -y llevando al extremo- esa mecánica de la Strato. Es parte indisoluble de sus revolucionarios sonidos… ruidos incluidos.

En esta foto se ve a Scott Henderson soplando el grafito (lubrica) que acaba de poner sobre la cejuela de la Strat. Henderson algo sabe de stratos, y acá está utilizando un “yeite” para que la viola no le complique demasiado la vida. Y eso suena a yeite de un mecánico.

Y casi olvido a otro Maestro mecánico de la Strat: Jeff Beck.

Scott Henderson BlackCat2012_04

D´Addario o Ernie Ball (Fin del mito)

d_eb

Cualquier guitarrista eléctrico que se tome las cosas más o menos en serio, sufre en algún momento esta dicotomía mortal:
“D´Addario o Ernie Ball”.
Luego siguen otras dicotomías de mucho menos importancia, como “la guerra o la paz”, “vida o muerte”, “el bien y el mal”, etc.

(Estamos hablando de cuerdas “corrientes” o regulares, de fácil acceso, dejando de lado a marcas un poco más exclusivas -y mucho más caras- o “de boutique”.)

A veces es tan reñida y pareja la pelea (con los pros y cons de cada marca), que se te hace imposible una decisión.
El brillo y el timbre de las D´Addario…
La vida útil y confiabilidad de las Ernie Ball…

Ahí es cuando viene bien una mirada ajena y tan objetiva como científica y autorizada:

Alguna vez leí que Scott Henderson también tenía esta duda existencial. Que D´Addario… que Ernie Ball…

Scott Henderson es un reconocido obsesivo compulsivo en cuanto al audio de guitarras eléctricas. Alguien capaz de, p.ej., reconocer a ciegas pequeñas diferencias de valores entre componentes electrónicos de un amp o de un FX, inclusive cables. (Algunos técnicos le han tendido trampas al respecto, para ver hasta dónde era capaz de llegar… y llegaba).
Y es el mismo SH quien dice que el mejor audio de guitarra eléctrica lo tiene Michael Landau.

La cuestión es que se encerró con un amigote, y se dispusieron a probar ambos encordados en “condiciones de laboratorio”.
Grabaron la misma cosa (misma guitarra, mismos mics, misma articulación, etc.), pero alternando entre los 2 encordados.
Y concluyeron que -más allá de la subjetividad del “tono” al oído-, las D´Addario tenían (mostraban) un mejor (o más rico) contenido espectral.

Yo había usado por años las EB Super Slinky (.9, las del pack rosadito), pero percibía ese brillito extra de las D´Addario…
A partir de leer lo de Scott, me pasé definitivamente, y casi en un acto de fe, a las D´Addario.

Ahora sí… veamos como es eso de “la guerra o la paz”, y etcs.

Scott Henderson / Jeff Berlin Interview

hb1

¿Qué hizo que ustedes decidan reproducir material de Weather Report en HBC?

Henderson: Fuera de este proyecto, todos tenemos nuestras propias bandas. Para mí es suficiente trabajo escribir música para mi propio trío y no tengo tiempo para escribir para otros proyectos, por lo cual, cuando Jeff me llamó para este proyecto, le dije: “Sí, siempre y cuando no implique componer.” Además, muchas personas realmente no se preocupan por el material que tocamos. Sólo quieren oír a Dennis, a Jeff y a mí improvisar.

Berlin: Tampoco hacemos los típicos temas cliché de Weather Report como “Birdland” o “Teen Town” Hacemos un montón de temas de Wayne Shorter porque es uno de los músicos que armónicamente representan mis intereses en la música, así como los de Scott. A los dos nos gustan las armonías que van más allá de un Dm7-G7-Cmaj7.

Scott, hay algunos temas de Zawinul en el disco que grabaron. ¿Son temas que interpretaban mientras estabas en su banda?

Henderson: No, en realidad se trata de canciones que aprendí por diversión. Siempre pensé que si iba a hacer covers, prefiero hacer covers de tecladistas, o de músicos que no sean guitarristas, porque ¿quién quiere estafar a otra persona que interpreta su instrumento? Sería un poco tonto hacer covers de John McLaughlin cuando no podés tocar ni un dieciseisavo de sus chops [risas ].

Aunque se trata de un registro en trío, Scott transcribió y grabó todas las partes de teclado de las versiones originales…

Berlin: Últimamente, Scott se ha metido en la orquestación de las guitarras. Dennis y yo grabamos las pistas básicas en un día. Scott se tomó semanas para hacer su trabajo.

Henderson: Soy un gran fan de Weather Report , de Zawinul y Shorter y, a modo de homenaje a ellos, quería hacer que la música suene tan fuerte como en sus propios registros. Los arreglos y las partes deben haber sido importantes para ellos. Yo quería que suene lo más grande posible, como en las grabaciones originales. Esto significó varias pistas de guitarra. Vengo de una forma de trabajo en donde una pista de un álbum es básicamente una pista. Pero cuando estás haciendo cosas en un trío, tienes la oportunidad de hacer que suene realmente enorme, como Jimmy Page hizo con Led Zeppelin. Mi amigo Mike Landau tiene un montón de experiencia en esto, ya que todos sus discos son “capas”. Él mezcló dos de mis discos y me enseñó un montón de cosas interesantes en el estudio.

hb2

¿Cuántas capas puede contener una pista?

Henderson: 15 o 16. Quería mantener la mezcla lo más cercano a los originales. Si algo estaba bajo en la mezcla original, también lo mantuve bajo en la mezcla de nuestro registro. Joe [Zawinul] tenía este secreto y me decía: “Cada vez que haces un disco, asegurate de que haya un montón de cosas allí, bajitas en la mezcla.” Le añade ambiente a un registro. Es como ver Star Wars: Hay tantas cosas ahí para ver que no podés ver todo de una vez, hay que ver la película varias veces.

Sigue leyendo “Scott Henderson / Jeff Berlin Interview”